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Google: Now and Future

July 5, 2012 |  by  |  Apple, Google, Industry Intelligence, Siri  |  No Comments

去年 4 月份的时候我在 Simplenote 里记下过一段话:

 试想一下你到了一个陌生的地方,或者一个旅游景区,或者展览。你只需要将手持移动设备(手机)在入口的地方或者一个类似电话亭的地方,近距离打开无线数据传输,停留几秒,之后所有这个区域你所需要了解的信息都会直接在你的手持设备上展示。例如,当地的地图,景点介绍,实时的展览信息等。

其实这些都已经不在陌生,你到任何一个地方,通过智能手机联网,Google Maps 可以给你带来地理信息、线路,Foursquare 可以看到当地景点和生活场所的推荐。

前几天看了几段 2012 Google I/O 的视频,然后对 Android 系统 Jelly Beans 感觉很棒。顺着就在 Youtube 上找测评和体验视频看。

很多报道关于 Google 的 Project Glass,两个月前我也有过一篇专门介绍这个「玻璃计划」的文章。事实上看了 I/O 后我倒对那个 Glass 没增加多少兴趣,倒是特别关注这次 I/O 大会上发布的另一款伴随新 Jelly Beans 系统的产品:「Google Now」。

如标题所说,我感觉这两款产品分别就是代表「现实」和「未来」。

Google Now(现实)

据 Google Now 官方介绍,当你在 Jelly Beans 下第一次使用 Google 搜索时,系统会弹出一个介绍有关 Google Now 的屏幕。然后,如果你要开启使用 Google Now 就必须选择提供的一些选项。这时 Google Now 会主动提供一张「card 」给你,呈现出你需要的信息。

简单的说,Google 会通过搜集你的偏好和资料,为你提供需要的信息,以所谓 Card 的展示方式向你呈现。

目前 Cards 可以涵盖的内容比如有:

天气信息、交通、地图、航班信息、体育赛事资讯、附近地方各种信息、翻译服务等

这里面有两点我特别喜欢,一个就是那个 Card 的概念。最初我知道的第一个使用 Card 这个词的是在 Palm 的 Web OS 里,每个单独打开的程序都是以 Card 形式呈现,可以通过手势向上一拨关掉相应程序,或左右调整程序的顺序。然后又在 6 月份苹果的全球开发者大会上,iOS 6 的 Passbook 也提供了一个新的 Card 概念,很形象的将一张张优惠券和消费卡用 Card 呈现在 Passbook 应用。我喜欢 Android Jelly Beans 里现在许多类似 Web OS 的手势操作,Card 来呈现需要的信息,结合那些手势,很舒服的感觉。

另外一点就是在介绍里的一句话说:

And the best part? All of this happens automatically. Cards appear throughout the day at the moment you need them.

关于 Google Now,最棒的是这一切都是自动发生。信息卡片将在一整天随时你需要他们的时候出现在你眼前。

也就是说这是 Google 从搜索引擎向推荐引擎转变的开始。

Google 不在只是将大量的网络信息通过关键词搜索全部呈现在你的面前,而是通过对你的了解,提前为你做好试探性的决定,将它认为有关联的价值信息呈现给你,同时如果这不是你要的信息,它会将搜索的结果在你挥动指头的下一秒提供给你。

两点:

一、Google Now 需要把信息整理,作出预测性的判断

二、只有与你相关联的信息才会被呈现

不论是那一点,都需要一件东西。就是你的隐私。

还记得,几个月前一直到 Google Drive 的隐私条款,Google 忙活统一自己的隐私政策吗?

当时我还发了条 Tweet

Google 已经无聊透顶了,除了发来「隐私条款」更改的邮件,然后在自己主页搜索框下方贴上通知,现在又强制退出我的 Gmail,让我重新登陆,然后出现此页面再次提示我「隐私条款更改了哦」,你大爷,就怕大家都还不知道你作恶吗?

那时候隐私条款更改的信息反复出现在各个地方,通知用户在未来将会把用户共享信息都统一收集起来。

现在应该可以明白为什么了。

就像在《苹果根本不在乎搜索引擎》里说的那样,事实上这是个悖论。

引述一段:

Pandora 是一个专门致力于歌曲推荐的公司,它的办法是分析歌曲。在 Pandora 的算法中,给每一首歌都有 400 种不同的属性,聘请一位音乐专家,使用 20 分钟的时间给这首歌的所有可能的属性打分。这样一来每一首歌都被一组数标记了属性。Pandora 的目标是建立一个包含所有歌曲的数据库,称之为「音乐基因组计划」。

这也让 Pandora 可以在你听过一首歌后,通过基因属性为你推荐其他符合你口味的歌曲。这和 Amazon 根据你的 Taste 为你推荐商品是一个道理。

也就是说,在 3.0 的世界,它是一个推荐的世界。如果你想要 Google Now 为你服务,你为它提供的信息越多,越准确,越私密,它回馈给你的推荐就会越准确,越相关。

看到 Google Now,虽然概念不新鲜。但绝对比我文章开头记录的那一段要厉害的多了。

 

Project Glass(未来)

再回来看看 Google 那个科幻色彩的眼镜。

实事上我还是之前的观点

 那个眼镜,只是一个载体,事实上就是一个小型的移动 Android 设备搭载了一款玻璃。就算是一体化的眼镜设备,Glasses 也应该只是 Project Glass 的一个分支。我更期待的是这个技术通过玻璃载体应用到生活的其他场景。

如果给不太关心科技的朋友看那款眼镜,估计十有六七都觉得那玩意儿也就是个镶在眼镜上的针孔摄像头吧?

的确,如果没有数据网络时候,Google 眼镜的主要作用就是拍照和录像吧?

整个 Google I/O 大会上,还不如不演示了。佩奇的演示里让那些极限运动者带着眼镜,还不如头上带个头盔装个 Go-Pro 相机呢。

如果不是通过数据传输 Google Hangout 直播,那效果真的不如 Go-Pro,$1500 的价格…… 可以买 6 台 Go-Pro 了。

我是感觉 Google Glasses 在之前的 Demo 里确实非常震撼,但是震撼归震撼。

目前它还应该仅仅是未来。

iPhone 上市的时间可以说刚刚好,我担心 Google 眼镜就像当年的 Newton 一样,当然不是我不看好 Project Glass。

我是相当看好 Project Glass 今后在生活中各个场景的应用,而且一定会很棒。我只是不觉得现在推出这款产品很必要。市场还没到如此需要这样一款产品的时候。

举个不恰当的例子,我现在都还不适应看到很多人在地铁里带着蓝牙耳机像个神经病一样的对着空气说话,还各种笔划。如果在看到双手解放,每个人带着一个眼镜,左右张望,一会儿说「拍张照」一会说「提醒我后天去医院」。我一定更是不适应……

Google Glasses?它还只是个未来。仅此而已。 

在说句笑话,G 粉不要骂我。「我倒是觉得 Google 的理科生們,倒真不如把 Project Glass 卖给 Apple 好了。」

Google,佩奇,请别生病

June 26, 2012 |  by  |  Google, Linked, Technology  |  No Comments

这两年,在科技互联网行业里,Google 就是个寂寞的理科生。其他大公司、小创业者盯着的都是社会化、电商、社会化电商,关心的是商业模式和盈利前景。

这几年,Google 逐渐失去在互联网界一贯的引领地位,什么都怒被动。但同样在日渐窘迫里,Google 往天上发射了Google map 卫星,推动神秘的 Google X 实验室抛出无人驾驶汽车、Google 眼镜,推出了数字艺术博物馆,拯救全世界的濒危语言。推崇开放、探索、求知,它代表的无疑是种旧时代的骑士精神。

推荐大家阅读一篇文章,同人与野的《工作输给机器人以后……》。

你仿佛才感觉到 Google 是一家伟大的公司,是一个着眼未来许多年后的公司,是一个要改变世界的公司。只是真的,请不要倒下。

另外,很也推荐一下「虎嗅网」,有许多值得阅读的内容。而且很喜欢这样一个风格,和 NYTimes 一样,清晰的版面:左边观点(Opinions),右边新闻(News)。

Google 无人驾驶汽车初体验

June 18, 2012 |  by  |  Google, Linked, Style, Technology  |  No Comments

谷歌(中国)移动开发部总经理、Android高级工程师贾彦斌在 Google 总部戴着 Project Glass 体验了Self-Driving-Car(Google无人驾驶汽车),以下是他的一些分享:

无人驾驶汽车并非由 Google 独立开发,有几个技术强大的重要伙伴也参与了计划,其中便包括DARPA(Defense Advanced Research Projects Agency 美国国防部高级研究计划局)。从航天飞机发动机喷口材料,到千万亿次超级计算机,DARPA 的业务覆盖范围极广。而在无人驾驶汽车计划中,他们主要负责Google不太熟悉的硬件工程整合,Google 则负责软件部分。

Google 无人驾驶汽车启动时的提示音非常性感,就像好莱坞大片里面那种科技感十足的人工智能音。启动后,只需在笔记本电脑上搜索并设置目的地,系统便会自动给出最佳线路。当然,线路是可以人工调整的,以避开一些突发情况,如道路临时施工。

无人驾驶汽车在路口的表现令人印象深刻。当交通灯变绿,它开始左转,这时如有行人过马路,它将会停下等待,行人过完马路后它再继续完成转弯。在经过十字路口时,它也会根据规则让其它车辆先通行,如果其它车辆没有反应,它将往前行进一点,以表明自己的意图。

整个系统的核心是车顶上的激光测距仪(Velodyne 64-beam)。该设备在高速旋转时向周围发射 64 束激光,激光碰到周围的物体并返回,便可计算出车体与周边物体的距离。计算机系统再根据这些距离数据描绘出精细的 3D 地形图,然后跟高分辨率地图相结合,生成不同的数据模型供车载计算机系统使用。在汽车的前后保险杠上有四个雷达,用于探测周边情况。后视镜附近有一个摄像机,以检测红绿灯情况。还有一个 GPS、一个惯性测试单元、一个车轮编码器,用来确定车辆位置,跟踪其运动情况。车身内部也有一系列的感应器。通过感应器,车辆可以清晰”看到”周围物体,清楚掌握它们的大小、距离,时刻对周围环境保持 360 度无死角关注。它绝不会因为疲劳、醉酒而分散注意力。

腾讯的报道里有许多照片,很有意思。其中车内的照片是由 Project Glass 那个神器的眼镜拍摄。

一款新的模拟翻页的电子书 UI,提供多页翻页和快速翻页等

June 6, 2012 |  by  |  Digital Reads, iPad, Linked, Technology  |  2 Comments

Twitter 上 @Typeisbeautiful 分享的一段视频「[KAIST ITC] Smart E-Book Interface Prototype Demo」。

视频是 KAIST 学院在信息技术融合(Information Technology Convergence)方面的一项专利技术演示。

有关利用苹果提供的私有 API 在 iPad 上 E-book 翻页的交互界面演示。

因为在 Youtube 上,所以我转载上传了一份到 Youku,大家可以看一下。[演示地址]

我觉得真的是太棒了!

这绝对是不论在 iPad 还是 Kindle 上都是电子书阅读上目前最让我期待的一点了!

苹果要是真想搞定教育领域,用 iPad 取代传统教科书。把这个技术收购了吧!

另外,Youtube 这个视频下的一个留言很有意思,因为是强调演示仿纸书的效果,这个留言说「can we roll it up and kill a fly?」(我们能甩起来拍苍蝇吗?)

update

搜索这个演示,看到 iFanr 之前有过一篇介绍,有兴趣的朋友可以去阅读一下:《模仿现实的电子书设计

知乎的路怎么走?

April 11, 2012 |  by  |  Case Study, Linked, Social Networking, Startups  |  No Comments

周源:

我的初心不是「把高质量信息都聚集在一起」,这个目标实现的方法多了去了。

我的理想也不是去做一个海量的知识库,这是一个静态的东西,搜索引擎会做得更好。

我也不想让知乎成为各种论坛的叠加,论坛就是垂直内容+人气,但牛逼的东西在内容上从来都不是垂直的,Facebook、Twitter、Linkedin、微博,都是多场景的。

虽然以上目标不赖,但我觉得这都不是知乎要做的事。

同时,我也不想用各种概念来约束自己的想象力,说起来可笑,我翻了半天,也没看到 Facebook 说自己是 SNS,Linkedin 说自己是某 X 东西,Twitter 说自己是某 Y 东西。我们真不应该拿社区、工具、SNS 这样本来就有歧义的概念套在自己身上。

我觉得最重要的,是一种随处可见的需求 —— 一个人大脑中从未分享过的知识、经验、见解和判断力,总是另一群人非常想知道的东西

 

我想说的是,问答或许不应该是知乎的全部。一家优秀的公司不是围绕一个定位思考,而是围绕一种用户场景不停思考。

回到那个随处可见的需求——一个人大脑中从未分享过的知识、经验、见解和判断力,总是另一群人非常想知道的东西。知乎的使命是连接每个人和他们想知道一切。

所以,接下来我们既要提供工具,也要建设社区,我们在做问答,还会做搜索,做阅读,和更多的事情。连接才刚刚开始

 

Keso:

不要为 Quora 马首是瞻。可以被 Quora 启发,不要被 Quora 引领。从界面到功能,都应该走知乎自己的路。开始做了,就忘掉 Quora。

提供更好的个人知识管理工具。我感兴趣的答案,应该允许我组织到我个人的知识库中。

更好的站内沟通机制。用评论取代必要的站内沟通,不好。我所理解的知乎,本质应该是人际圈,问答只是达成目的的手段。

你好,我是 Siri!

October 20, 2011 |  by  |  i OS, iPhone, Mobile Intelligence  |  4 Comments

在9月末苹果宣布 10月4日举办特别发布会「Let’s Talk iPhone」时,我提到邀请函的标题「Let’s Talk iPhone」不是 talk about iPhone,题眼是“Talk”,语音助理或许是那个 “1” more thing的话题。

一切顺理成章,10月4号那天苹果发布了 iPhone 4S,同时介绍了这个目前官方只适用于 iPhone 4S的语音助理 App:「Siri」。

我没有看发布会,一直以为就是多了一个更强大的「Voice Action」App,直到看了官方的「Introducing Siri on iPhone 4S」视频,我才意识到 Siri和之前了解的语音识别真是天地差别啊!瞬间把《钢铁侠 2》里人机互动的场景拉回了记忆!

当时感叹:「乔布斯最后留给我们的,这算是永恒的交流吗?」

我说或许「Talk」是苹果发布会邀请函里的那个「1 more thing」,有推友说的更有趣:

没有乔帮主的发布会,后果是几天后大家才悟出那本来的 One More Thing 的味道来。(大家轻视 Siri了

随后这些天关于「Siri」的讨论自然是很多。

朋友说道「Siri」的这段确实思路很有意思,从 ifttt(了解什么是 ifttt)谈起然后联系了云计算和「Siri」算是没有看到别人提过。我想先引用一段朋友的日志内容,然后整理一些相关的内容和想法。

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沙漏 LED交通红绿灯

November 22, 2010 |  by  |  Design, dumbideas  |  No Comments

设计师Thanva Tivawong 设计了一个新的概念红绿灯— 沙漏的灵感设计。

不仅仅可以增加视觉上的吸引和注意力,而且非常实用,方便你准确预测交通灯的下一个变化。

我理想中的概念是,车子有两种模式:auto-driving mode 和 self-control mode。

如果开启auto模式,在设定好目的地之后,所有的交通灯和道理信息信号站都通过卫星链接,车子自动处理出一个最优化线路。并且路上可以通过每个交通战传递的信息,判断每个红绿灯实现自动开启和停留。我可以在车子里做任何我需要做的其他事情。

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童年没有起跑线

November 20, 2010 |  by  |  Chicken Soup, Education, Society  |  2 Comments

昨天读到桑林志的mulberry在twitter里说到孩子在小学一年级的作业已经多到了恐怖,特别是语文。这两天都要两个小时才能写完。提到了怪不的为孩子教育选择移民的人这么多。

没记错,mulberry决定回国工作也是他让孩子来做的个小决定

想起来前段时间读的南桥一篇文章《童年没有起跑线》,很有共鸣。分享过来。

前几天,F3去参加一次钢琴比赛,没有获得名次。我还是很高兴。她才学两年不到,在她们老师的诸多学生当中,能让她去参加比赛,本身就是一个鼓励。F3的老师曾当着我们的面,教训另外两个美国兄妹,说你们学的时间,是她的两倍都不止,看她进步多快!

我后来发现,老师选拔去比赛的四个学生,不是中国人就是韩国人。两种文化里的父母,都望子成龙,对子女教育十分重视,小孩学琴,家长抓得也很 紧。絮絮叨叨督促小孩学琴的“中国妈妈”,在美国青少年的心目当中,都成了一个脸谱化的负面形象。美国家长就比较松一些,一般是让小孩培养兴趣为主,所以 平时练得也少。不过,一旦美国小孩自己产生了兴趣,着魔了,那潜力也会很大。

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