Posts Tagged ‘Artificial Intelligence’

Google: Now and Future

July 5, 2012 |  by  |  Apple, Google, Industry Intelligence, Siri  |  No Comments

去年 4 月份的时候我在 Simplenote 里记下过一段话:

 试想一下你到了一个陌生的地方,或者一个旅游景区,或者展览。你只需要将手持移动设备(手机)在入口的地方或者一个类似电话亭的地方,近距离打开无线数据传输,停留几秒,之后所有这个区域你所需要了解的信息都会直接在你的手持设备上展示。例如,当地的地图,景点介绍,实时的展览信息等。

其实这些都已经不在陌生,你到任何一个地方,通过智能手机联网,Google Maps 可以给你带来地理信息、线路,Foursquare 可以看到当地景点和生活场所的推荐。

前几天看了几段 2012 Google I/O 的视频,然后对 Android 系统 Jelly Beans 感觉很棒。顺着就在 Youtube 上找测评和体验视频看。

很多报道关于 Google 的 Project Glass,两个月前我也有过一篇专门介绍这个「玻璃计划」的文章。事实上看了 I/O 后我倒对那个 Glass 没增加多少兴趣,倒是特别关注这次 I/O 大会上发布的另一款伴随新 Jelly Beans 系统的产品:「Google Now」。

如标题所说,我感觉这两款产品分别就是代表「现实」和「未来」。

Google Now(现实)

据 Google Now 官方介绍,当你在 Jelly Beans 下第一次使用 Google 搜索时,系统会弹出一个介绍有关 Google Now 的屏幕。然后,如果你要开启使用 Google Now 就必须选择提供的一些选项。这时 Google Now 会主动提供一张「card 」给你,呈现出你需要的信息。

简单的说,Google 会通过搜集你的偏好和资料,为你提供需要的信息,以所谓 Card 的展示方式向你呈现。

目前 Cards 可以涵盖的内容比如有:

天气信息、交通、地图、航班信息、体育赛事资讯、附近地方各种信息、翻译服务等

这里面有两点我特别喜欢,一个就是那个 Card 的概念。最初我知道的第一个使用 Card 这个词的是在 Palm 的 Web OS 里,每个单独打开的程序都是以 Card 形式呈现,可以通过手势向上一拨关掉相应程序,或左右调整程序的顺序。然后又在 6 月份苹果的全球开发者大会上,iOS 6 的 Passbook 也提供了一个新的 Card 概念,很形象的将一张张优惠券和消费卡用 Card 呈现在 Passbook 应用。我喜欢 Android Jelly Beans 里现在许多类似 Web OS 的手势操作,Card 来呈现需要的信息,结合那些手势,很舒服的感觉。

另外一点就是在介绍里的一句话说:

And the best part? All of this happens automatically. Cards appear throughout the day at the moment you need them.

关于 Google Now,最棒的是这一切都是自动发生。信息卡片将在一整天随时你需要他们的时候出现在你眼前。

也就是说这是 Google 从搜索引擎向推荐引擎转变的开始。

Google 不在只是将大量的网络信息通过关键词搜索全部呈现在你的面前,而是通过对你的了解,提前为你做好试探性的决定,将它认为有关联的价值信息呈现给你,同时如果这不是你要的信息,它会将搜索的结果在你挥动指头的下一秒提供给你。

两点:

一、Google Now 需要把信息整理,作出预测性的判断

二、只有与你相关联的信息才会被呈现

不论是那一点,都需要一件东西。就是你的隐私。

还记得,几个月前一直到 Google Drive 的隐私条款,Google 忙活统一自己的隐私政策吗?

当时我还发了条 Tweet

Google 已经无聊透顶了,除了发来「隐私条款」更改的邮件,然后在自己主页搜索框下方贴上通知,现在又强制退出我的 Gmail,让我重新登陆,然后出现此页面再次提示我「隐私条款更改了哦」,你大爷,就怕大家都还不知道你作恶吗?

那时候隐私条款更改的信息反复出现在各个地方,通知用户在未来将会把用户共享信息都统一收集起来。

现在应该可以明白为什么了。

就像在《苹果根本不在乎搜索引擎》里说的那样,事实上这是个悖论。

引述一段:

Pandora 是一个专门致力于歌曲推荐的公司,它的办法是分析歌曲。在 Pandora 的算法中,给每一首歌都有 400 种不同的属性,聘请一位音乐专家,使用 20 分钟的时间给这首歌的所有可能的属性打分。这样一来每一首歌都被一组数标记了属性。Pandora 的目标是建立一个包含所有歌曲的数据库,称之为「音乐基因组计划」。

这也让 Pandora 可以在你听过一首歌后,通过基因属性为你推荐其他符合你口味的歌曲。这和 Amazon 根据你的 Taste 为你推荐商品是一个道理。

也就是说,在 3.0 的世界,它是一个推荐的世界。如果你想要 Google Now 为你服务,你为它提供的信息越多,越准确,越私密,它回馈给你的推荐就会越准确,越相关。

看到 Google Now,虽然概念不新鲜。但绝对比我文章开头记录的那一段要厉害的多了。

 

Project Glass(未来)

再回来看看 Google 那个科幻色彩的眼镜。

实事上我还是之前的观点

 那个眼镜,只是一个载体,事实上就是一个小型的移动 Android 设备搭载了一款玻璃。就算是一体化的眼镜设备,Glasses 也应该只是 Project Glass 的一个分支。我更期待的是这个技术通过玻璃载体应用到生活的其他场景。

如果给不太关心科技的朋友看那款眼镜,估计十有六七都觉得那玩意儿也就是个镶在眼镜上的针孔摄像头吧?

的确,如果没有数据网络时候,Google 眼镜的主要作用就是拍照和录像吧?

整个 Google I/O 大会上,还不如不演示了。佩奇的演示里让那些极限运动者带着眼镜,还不如头上带个头盔装个 Go-Pro 相机呢。

如果不是通过数据传输 Google Hangout 直播,那效果真的不如 Go-Pro,$1500 的价格…… 可以买 6 台 Go-Pro 了。

我是感觉 Google Glasses 在之前的 Demo 里确实非常震撼,但是震撼归震撼。

目前它还应该仅仅是未来。

iPhone 上市的时间可以说刚刚好,我担心 Google 眼镜就像当年的 Newton 一样,当然不是我不看好 Project Glass。

我是相当看好 Project Glass 今后在生活中各个场景的应用,而且一定会很棒。我只是不觉得现在推出这款产品很必要。市场还没到如此需要这样一款产品的时候。

举个不恰当的例子,我现在都还不适应看到很多人在地铁里带着蓝牙耳机像个神经病一样的对着空气说话,还各种笔划。如果在看到双手解放,每个人带着一个眼镜,左右张望,一会儿说「拍张照」一会说「提醒我后天去医院」。我一定更是不适应……

Google Glasses?它还只是个未来。仅此而已。 

在说句笑话,G 粉不要骂我。「我倒是觉得 Google 的理科生們,倒真不如把 Project Glass 卖给 Apple 好了。」

Google 无人驾驶汽车初体验

June 18, 2012 |  by  |  Google, Linked, Style, Technology  |  No Comments

谷歌(中国)移动开发部总经理、Android高级工程师贾彦斌在 Google 总部戴着 Project Glass 体验了Self-Driving-Car(Google无人驾驶汽车),以下是他的一些分享:

无人驾驶汽车并非由 Google 独立开发,有几个技术强大的重要伙伴也参与了计划,其中便包括DARPA(Defense Advanced Research Projects Agency 美国国防部高级研究计划局)。从航天飞机发动机喷口材料,到千万亿次超级计算机,DARPA 的业务覆盖范围极广。而在无人驾驶汽车计划中,他们主要负责Google不太熟悉的硬件工程整合,Google 则负责软件部分。

Google 无人驾驶汽车启动时的提示音非常性感,就像好莱坞大片里面那种科技感十足的人工智能音。启动后,只需在笔记本电脑上搜索并设置目的地,系统便会自动给出最佳线路。当然,线路是可以人工调整的,以避开一些突发情况,如道路临时施工。

无人驾驶汽车在路口的表现令人印象深刻。当交通灯变绿,它开始左转,这时如有行人过马路,它将会停下等待,行人过完马路后它再继续完成转弯。在经过十字路口时,它也会根据规则让其它车辆先通行,如果其它车辆没有反应,它将往前行进一点,以表明自己的意图。

整个系统的核心是车顶上的激光测距仪(Velodyne 64-beam)。该设备在高速旋转时向周围发射 64 束激光,激光碰到周围的物体并返回,便可计算出车体与周边物体的距离。计算机系统再根据这些距离数据描绘出精细的 3D 地形图,然后跟高分辨率地图相结合,生成不同的数据模型供车载计算机系统使用。在汽车的前后保险杠上有四个雷达,用于探测周边情况。后视镜附近有一个摄像机,以检测红绿灯情况。还有一个 GPS、一个惯性测试单元、一个车轮编码器,用来确定车辆位置,跟踪其运动情况。车身内部也有一系列的感应器。通过感应器,车辆可以清晰”看到”周围物体,清楚掌握它们的大小、距离,时刻对周围环境保持 360 度无死角关注。它绝不会因为疲劳、醉酒而分散注意力。

腾讯的报道里有许多照片,很有意思。其中车内的照片是由 Project Glass 那个神器的眼镜拍摄。

苹果根本不关心搜索引擎

April 13, 2012 |  by  |  App Store, Apple, Google, Industry Intelligence, Siri  |  No Comments
在苹果产品里,目前我主要用使用两个硬件「iPhone 和 Macbook」,用到「搜索」功能的大致在以下一些情景:

iPhone:Search iPhone、App store。

Mac:Mail、Contacts、Spotlight、Finder、Mac App store、iTunes。

Both:各个 App 内部的搜索、浏览器 Web 搜索。

使用搜索引擎搜索,暂且默认这个搜索引擎为 Google 吧。想了想也就是可以特指上面提到的「浏览器 Web 搜索」那个部分。

也就是说通常情况下我使用苹果产品时使用到得搜索功能通常是用来寻找苹果平台内的资源内容。唯一需要链接寻找互联网内容的搜索,也就是通过 Google 搜索。

搜索的内容对于我来说主要几个方面:资讯、网页、图片、资料文献、下载内容。

(image credit: Internet)
这篇文章几个月前我就在草稿里躺着了。每次提笔写都会有新的故事还有就是总有一些背景知识要扩展,终于铺垫的文章已经好几篇,差不多可以整理一下发布了。所以文章内你会看到许多外链,多数是之前铺垫写下的文章。
如果说用户们期待苹果做一个「搜索引擎」,莫过于果粉们期待苹果可以推出一个更加「苹果味」的搜索,比如用起来能更人性、更简单,或许界面上能更美观?这里不是说 Google 搜索就不人性、不简单、不美观,但的确 Google 还是有些 Geek 味。苹果在用户心中印象则不是。

苹果产品里也有融入一些搜索的功能或工具,比如:

Sherlock(Mac OS 9 时内置的一款用来在苹果电脑里搜索当地和互联网文件的搜索软件)

Spotlight、iOS 搜索、Siri

另外还包括第三方索引一类的软件 Afred 或 QuickSilver 等

为什么要做搜索?

如果说苹果要做搜索,那么苹果这个搜索到底是为了要满足什么?

是要方便用户找到 app?是为了进一步整合 iAd,可以在 iOS 平台提供更精准有效的广告投放?还是或许在未来有潜在的各种可能?

1. App 经济(App economy)的蓬勃发展,数量的迅猛增长,苹果需要有一个搜索,我们看到了苹果不久前收购 Chomp。

3 月苹果刚刚迎来了 App 下载量 250 亿次的里程碑,从 App Store 2008 年 7 月正式上线到,10 亿次、50 亿次、100 亿次、250 亿次,苹果应用商店很强势,但可以判断还处于初步成形的阶段。

虽然 App Store 对苹果总收入的直接贡献很小,但是如果你清楚乔布斯的那个理念:

先给你一个消费内容的设备,在提供内容让你消费。」(阅读第七部分 Well Controlled.)

你会明白,App Store 对于整个苹果的生态系统会有重要的作用。那么完善搜索,提升体验是必须的。

 

2. 如果 Google 的服务已经不能满足苹果,那么苹果就不得不做一个产品来满足自己的需求。

第一、Google CEO 佩奇说,「我们显然拥有很多搜索专利,我们没有利用知识产权起诉他人。整个行业的诉讼越来越多令人难过,我认为,当一家企业进入到生命周期的尾声,或是对自己的竞争能力没有信心时,通常会采取这种措施。」但谁又能说 Google 没有可能会到那一天呢?即使 Google 不会「作恶」不合作,苹果也必须有危机意识。

第二、苹果在 iPad 版的 iPhoto 应用中已经抛弃谷歌地图服务,转用公开地图平台 OpenStreetMap(OSM)的数据。虽然 OSM 是个开放平台,但有着从微软获得的大笔投资,同时创始人还转投微软出任必应地图总架构师,必应也为 OSM 提供了大量数据。我们先不猜测苹果是否有嫌涉及「敌人的敌人为朋友」的桥段,但可以说的是让苹果生态内的搜索摆脱 Google 的服务也一定是考虑范之内。

第三、搜索也在革新,Paul Graham 在「Frighteningly Ambitious Startup Ideas」提到我们需要新的搜索引擎。现实也让我们看到不小比重的搜索被分流到微博(实时)、知乎/ Quora(快速的知识获取)、应用商店(直接找相关服务)[来源]。即便 Google 继续进化,或许也未必满足苹果的需求,换句话说,或许会有更多小的创业公司的新服务能更好更适合苹果的搜索需求。

 

3. 云平台(iCloud)是苹果的下一个重要市场,云就意味着数据?苹果需要一个搜索引擎。

iTunes 的下一代大改版,或许带来苹果对整个平台大的整合与改进。iTunes 11 将整合对 iOS 6 的支持和更好的融入 iCloud 服务。

正如 John Gruber 在 Apple and the Open Web 里所说,苹果虽然是一个卖硬件产品的公司,但却也是一家大的网络公司,苹果没有 HTML 但却占据着很大的 HTTP 份额。同上面所讲,App Store 还才处于初期形成的阶段,可以预见未来苹果在数据内容搜索上的巨大需求和挑战。

Read More

Siri 还需要进化

March 29, 2012 |  by  |  Linked, Siri, Technology  |  No Comments

TIME 在科技频道发布了一篇文章 Five Things Siri Still Needs 。

第三方 app 支持

语音导航

一些基本功能仍需完善

更稳定的表现

「更加像人」(更加亲切)

既然是人工智能,那就会有「进化」的过程。这个月 new iPad 发布会上 Cook 刚刚宣布 Siri「学会」了日语

之前说,在很多时候 Siri 发现自己无法解决问题,她会说「我希望可以帮你,只是我不被准许。

要么说是 beta 阶段嘛。

不过最近的一些调查数据显示确实 Siri 存在一些「问题」

目前测试阶段的 Siri,比起刚刚发布时候显的迟钝许多,「智力」下降。这使得其可用性受到质疑。

可能是因为 iPhone 4S 后越来越多的数据请求,使得 Siri 可运算的时间大量减少,然后常常给出一些稀奇古怪的问题答案。

包括 史蒂夫·沃兹尼亚克 也提到自己的经历,说以前问 Siri「加州最大的湖是哪一个?」

之前 Siri 会正确告诉他答案。现在它会显示一堆房地产信息。

另外一组调查由 Parks Associates 进行,调查结果显示:

有 87% 的 iPhone 4S 用户每个月至少使用一次 Siri ,超过 1/3 的用户通过 Siri 完成基本手机的功能,人们更喜欢使用 Siri 打电话和发短信。

有 30% 的用户从未用 Siri 安排日程和发送邮件,同时有 26% 的用户表示每天都会使用 Siri 做日程安排和邮件处理。

55% 的 iPhone 4S 用户对 Siri 非常满意,9% 的用户对 Siri 不满意。

对于声控的电视机(voice-commands on TV set)目前仅有 37% 的 4S 用户表示他们非常希望苹果可以带来此产品和服务,22% 的用户则表示不想要。

苹果也正在与更多的公司建立合作关系,以完善 Siri 的「智力」。例如有消息称 ESPN 为 Siri 提供比赛分数和日程结果。

个人感觉,Siri 确实有些赶。

Siri app 是 2010 年 2 月登陆 iPhone,没过 3 个月联合创始人 Dag Kittlaus 接到 Steve Jobs 电话,乔布斯邀请他第二天直接去自己家中,并表示他对 Siri 的兴趣。然后 Siri 被苹果收购并融入 iPhone 4S。

虽然当时 Kittlaus 表示苹果对 Siri 兴趣很大同时又非常耐心。一个新东西,直到能够彻底玩转之前 Steve Jobs 是不会有任何动作。

我还是觉得 Siri 的推出,是 Steve Jobs 有点在迫不得已时候给市场发出的一个苹果方向性的信号。

new iPad 即时有 4G 数据的版本也没能搭载 Sisi ,确实像是当初 Steve Jobs 在发布 Siri 时 push 了一把。

还好虽然需要许多进化,但还算说的过去吧。

我與Siri的一週。 My Week with Siri.

December 27, 2011 |  by  |  Linked, Siri, Story  |  No Comments

「机器,正在生物化;而生物,正在工程化。」

在《你好,我是 Siri!》那篇文章里我说,

「iPhone后乔布斯喜欢说『I have an App for that!』;如果乔布斯还继续活着,他的下一个口头语或许会是:『Ask Siri!』」

早在 2007年第一代 iPhone发布时,同人于野说「如果未来30年之内物理学没有重大突破(也就是说没有发现超时空传输之类的的理论),那么我认为唯一可能的硬技术突破在人工智能方面,也就是机器人。」

一位朋友分享了他与 Siri的一周感受,颇有意思。其中让我感到最为惊喜的有两个场景:

在我離開的時候,記得提醒我拿傘啊!

Siri 就會自動根據GPS定位追蹤,來判斷一旦妳離開說這句話的地點超過一定範圍,就跳出訊息提醒妳方才記錄的事。這一點功能,甚至可以延伸為「當我到….哪裡時,提醒我做….什麼。」若你在電話簿裡的個人資訊當中,建立好多個地點,例如:Home,Work place 等,你就可以發出像「Remind me to buy milk when I arrive home」,或者「Remind me to call Honey when I leave work place」的請求,讓 Siri 根據你的行為來提醒你該做什麼事

 

我記下了!

當我在某一天的深夜,跟她”聊”到我喜歡的事,基本上,是測試,我沒養狗,但我還是說了 I love my dog(還沒探討到對 Siri 說謊的議題呀…XD),然後,Siri 回答說「我記下了!」

這讓我驚覺到一件事情:如果我們每個人的 Siri 都是我們每個人專屬的 Siri,那會怎樣呢?

如果每個人的 Siri 都 Noted down 她主人的喜好,這麼一來,我們和 Siri 的互動又會變成怎麼樣呢?

“Siri 幫我找可樂”

“Master, 我以為你比較喜歡雪碧?但我還是替你找到了附近有提供可樂的地方:…”

另外,Siri无法听懂日本人英文也很有趣。还有原来让 Siri唱歌,Siri会唱「Daisy Bell」是有历史原因的。

Siri现在还有很多事情不可以,但她也说了「我希望可以帮你,只是我不被准许。」和人一样,有一个『学习』的过程,相信今后会有 API开放给开发者。

你好,我是 Siri!

October 20, 2011 |  by  |  i OS, iPhone, Mobile Intelligence  |  4 Comments

在9月末苹果宣布 10月4日举办特别发布会「Let’s Talk iPhone」时,我提到邀请函的标题「Let’s Talk iPhone」不是 talk about iPhone,题眼是“Talk”,语音助理或许是那个 “1” more thing的话题。

一切顺理成章,10月4号那天苹果发布了 iPhone 4S,同时介绍了这个目前官方只适用于 iPhone 4S的语音助理 App:「Siri」。

我没有看发布会,一直以为就是多了一个更强大的「Voice Action」App,直到看了官方的「Introducing Siri on iPhone 4S」视频,我才意识到 Siri和之前了解的语音识别真是天地差别啊!瞬间把《钢铁侠 2》里人机互动的场景拉回了记忆!

当时感叹:「乔布斯最后留给我们的,这算是永恒的交流吗?」

我说或许「Talk」是苹果发布会邀请函里的那个「1 more thing」,有推友说的更有趣:

没有乔帮主的发布会,后果是几天后大家才悟出那本来的 One More Thing 的味道来。(大家轻视 Siri了

随后这些天关于「Siri」的讨论自然是很多。

朋友说道「Siri」的这段确实思路很有意思,从 ifttt(了解什么是 ifttt)谈起然后联系了云计算和「Siri」算是没有看到别人提过。我想先引用一段朋友的日志内容,然后整理一些相关的内容和想法。

Read More